「乳海翻騰」(或稱攪動乳海,Churning of the Ocean of Milk)是最引人入勝的印度神話之一,基本上就是類似盤古開天、女媧補天的創世神話。「乳海翻騰」出自印度教經典《毗濕奴往世書》(Vishnu Purana)。往世書是古印度文獻的總稱,通常是講述宇宙和人類的產生、帝王和仙人的世系等內容,包含有故事、哲學和宗教的話題。兩大神話史詩《摩訶婆羅多《羅摩衍那也有提到「乳海翻騰」。

 

傳說在很久很久以前,須彌山(Meru)聳立在大地的中央,它的山峰直插雲霄,凡人無法攀登,須彌山上充滿著各種奇花異草、溪流瀑布、璀璨寶石,天神們和阿修羅們都無憂無慮地生活在這裡。

眾神雖然壽命比凡人長得多,但還是有生老病死的一天。某天,眾神為了生老病死的問題而困擾,這時毗濕奴大神說:「乳海中藏有神祕寶藏,我們請阿修羅相助,一起同心協力翻攪大海,從中就可以得到永生的甘露──蘇摩(Soma),即長生不老的藥。」

於是天帝因陀羅與阿修羅達成協定:將均分攪拌出的永生甘露。大蛇舍沙(Shesha)奉毗濕奴神(Viṣhṇu)的命令,拔起一萬兩千多里高的曼陀羅山,放在馱著世界的海龜王(毗濕奴的化身)背上,作為軸棒,阿修羅請巨蛇婆蘇吉(Vaskii)當作繩子纏繞在山腰。

天神們與阿修羅們各自帶了大批人馬趕到現場,阿修羅抓住蛇王的頭,天神抓住蛇王的尾巴,然後就不停地拔河攪動大海,旁邊還有猴神哈奴曼(Hanuemam)在協助。祂們一攪就是數百年,天神和阿修羅不停地在炙烈火燄和傾盆大雨中不停攪動,山上的飛禽走獸全部死亡,草木的汁液也流入大海,於是海水開始乳化,從大海中出現了太陽與月亮,從此大地出現了光明與黑暗,但是蘇摩甘露(長生藥)仍未出現。

繼續翻騰了千年後, 乳海都快給攪乾了, 且因磨擦產生的高熱,使海水沸騰,海中生物魚、蝦、鱷魚等紛紛死亡。神魔拔河也令巨蛇不堪折磨而吐出致命的毒液,梵天於是請濕婆(Śiva)喝下毒液,因濕婆不忍眾生受害, 含著淚吞下毒液之際,蘇摩甘露終於湧現,阿修羅們於是蜂擁而上,爭先恐後、你爭我奪地都想一口吞下這瓊漿玉液,毗濕奴見狀,靈機一動,化身為美麗的女子婆娑跳起艷舞。

無數的分身出現在攪動乳海的每朵浪花上,她們化身為美麗的飛天小仙女阿布薩拉(Apsara),也代表剛獲得生命的一個身體,好色的阿修羅們見到了曼妙仙女,各各為之目炫神迷而魂不守舍,眾神就趁阿修羅不注意時,偷偷奪得蘇摩甘露,一飲而盡,成為不死之身。

其中一個名叫羅睺的阿修羅眼看蘇摩甘露快要被眾神喝完了,就趕緊化身為天神,偷喝了一口甘露,但甘露還沒吞到肚子中,只在喉嚨打轉時, 天上的日神及月神看出這個天神是冒牌貨, 於是趕緊向毗濕奴打小報告,毗濕奴一驚之下放出手中的飛輪立刻砍下了他的頭。只見羅睺的身體馬上死去, 但頭部已經喝到了長生不死的甘露, 所以頭部並沒有死。不死頭羅睺知道是日神、月神打的小報告,於是恨之入骨, 日以繼夜地追逐祂們, 偶爾還把祂們吞進嘴中, 但因為羅睺的喉嚨已被砍斷,所以吞進去的日神、月神還是會再跑出來,這就是日蝕和月蝕的原因。從此以後,眾神與阿修羅便爭戰不歇,直到永遠。

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