《摩訶婆羅多》(Mahabharata)意思是「偉大的婆羅多」,講述創立印度王國的婆羅多王后裔的故事,它對印度文化和印度教的影響非常大,書中第一句就說:「這裡有的東西,在所有地方都存在;這裡沒有的東西,任何地方都找不到。」《摩訶婆羅多》成書於西元3~5世紀之間,相傳作者是廣博仙人(Vyāsa,或譯毗耶娑),但也可能只是他收集而成,原始故事一直在民間流傳著。

廣博仙人以孫子們的戰爭為題材,創作了史詩《摩訶婆羅多》。這部長史詩的創作過程相傳是由廣博仙人敘述,而象頭神書寫。象頭神提出的條件是「敘述不能停止」,廣博仙人提出的條件是「象頭神必須明白他敘述的內容」,但由於大量迅速的書寫,象頭神的神筆壞了,他折下自己的右牙繼續書寫(在印度神話中,象頭神缺右牙)。

故事主軸是俱盧家族的兄弟,「持國」和「般度」的後代為爭奪王位,最終導致發生俱盧之野大戰(Kurukshetra War)。故事以黑天的死、王朝的覆滅及般度家族的兄弟升天為結尾。意味著印度歷史上第四階段黑鐵時代的開始,這時人們失去尊貴的價值觀,喪失了道德、勇敢和公正的行為。在摩訶婆羅多中,許多具有高尚道德的人為了自己的價值觀和持國家族在一起戰鬥,例如毗濕摩發誓一直保護國王難敵(Duryodhana),不管他的地位怎樣變化,雖然他知道般度家族最終會勝利。


〈毗濕摩〉(Bhishma)

訶斯提那普爾(Hastinapur)的國王福身王(Santanu)和恆河女神(Ganga)生了一個英勇的兒子天誓(Devavrata)。多年後,福身王在行獵過程中遇到一個漁夫的女兒貞信(Satyavati),墮入愛河,但漁夫提出的條件是如果要和他的女兒結婚,必須讓他女兒生的孩子繼承王位。天誓為了孝順父親,發誓放棄王位繼承權,並要求一生獨身。這樣貞信的兒子就可以繼承王位。天誓因此得到一個綽號:「宣可怕誓言者」--毗濕摩(Bhishma)。福身王也賜給毗濕摩一個恩惠,他可以自由選擇死亡時間。


〈般度家族〉

毗濕摩成為貞信的兩個兒子花釧(Chitrāngadā)和奇武(Vichitravirya)的異母兄長。毗濕摩曾以搶親的方式為奇武娶親,搶來迦尸國(Kashi)的三位公主,而其中大公主安巴(Amba)已有意中人——沙魯瓦王。可是沙魯瓦王認為安巴已被人搶走,不願再娶她。她轉而要求毗濕摩娶她,不過毗濕摩因堅守誓言(一生獨身)不願娶她。因此安巴痛恨毗濕摩,發誓要報仇。她自焚後轉生為般遮羅國公主束髮(Shikandi)。後來束髮與一位藥叉交換性別,變成了男人。在婆羅多族大戰中,他成為般度族軍隊中的一員戰將,一心想要幹掉毗濕摩。

貞信的兒子年輕時就紛紛去世,因此由孫子接替王位(貞信的私生子廣博仙人——作者借種與同母異父的弟弟們的遺孀同房)。長孫持國(Dhritarashtra)雙目失明,所以由次孫般度(Pandu)繼任為王。但國王卻被詛咒不能有孩子,因此般度放棄王位,到森林中召喚神靈,最後他的第一位王后昆蒂(Kunti)為他生了三個兒子:堅戰(Yudhisthira)、毗摩(Bhima)和阿周那(Arjuna),第二位王后瑪得里(Madri)為他生了一對雙胞胎兒子:無神(Nakula)和偕天(Sahadeva)。

般度和第二王后瑪得里在森林中去世,於是第一王后昆蒂和她的兒子們回到訶斯提那普爾王國。但持國(眼盲)的兒子們以難敵為首的俱盧人敵視般度的兒子們。但般度人在教師多羅那的教導下,一個個成長的非常出色,堅戰最有道德和最聰明;毗摩最強壯;阿周那最勇敢;無神和偕天出色的漂亮。眾位王子成人後舉行了一場比賽,結果阿周那射箭獲得第一,一位駕戰車手的兒子卡爾那(Karna)不服氣,要和阿周那決勝。難敵偷偷地答應要將安嘎瓦達納王國送給他,從此卡爾那就成為難敵的親信。


〈黑公主〉(Subhadra)

難敵(持國的兒子)想要消滅般度家族,趁他們不注意時偷偷在他們宮殿放火。但般度們已接到警告全都先行落跑,在逃亡過程中,阿周那遇到般庶的黑公主(Subhadra)並娶了她,回來見到母親昆蒂說他帶回一件珍貴的東西,昆蒂以為是食物或物品,要求阿周那與兄弟們分享,阿周那為了證明母親是正確的,只得與兄弟們分享一個妻子。在逃亡過程中,他們還遇到了黑天(Krishna,毗濕奴神的化身之一),成為他們終生的戰友。


〈難敵的詭計〉

難敵在他親信卡爾那的幫助下東征西討,征服了整個印度。但堅戰被加冕成為皇帝。難敵非常生氣,他的舅父沙昆尼(Sakuni)認為他還鬥不過般度兄弟,因此出了一個主意:難敵邀請般度兄弟玩擲色子遊戲,他在過程中出老千贏了屬於堅戰的所有物品,包括他自己、他的兄弟們,甚至是黑公主。但持國出面干涉,要他歸還一切。可是後來他們又玩了一次,堅戰又輸了,於是被要求放逐十三年。


〈俱盧之野戰爭〉

般度們要求在放逐中,起碼給他們五兄弟五個村莊,但被難敵拒絕了。黑天想為他們說和也失敗了。戰爭已經不可避免,雙方準備了大軍在俱盧之野(Kurukshetra)會戰。雙方都有許多盟國加入,據說中國也派兵加入難敵的俱盧家族一方。毗濕摩(天誓,恆河女神之子)同情般度家族,但他長期受俱盧家族的供養,出於恪守職責,只能擔任俱盧族軍隊統帥,為俱盧族作戰。黑天為阿周那駕駛戰車,當時阿周那看到叔公毗濕摩和自己的老師多羅那(Drona)由於要遵守自己的誓言都站在敵對的軍隊中,心中非常難過,因此向正在充當馬車夫的黑天尋求指導。黑天對阿周那的勸導採用了許多印度教基本的宗教信念與概念,鼓勵他要認清自己的責任,而祂也向阿周那展現祂與宇宙為一體的神身,最終成功說服阿周那參戰。這部分就是著名的《薄伽梵歌》,後來成為印度教的經典。

在前九天的大戰中,雙方戰將各有傷亡,形勢變化不定,勝負難分。第九天夜裡,般度族五兄弟和黑天決定直接去向毗濕摩請教殺死他本人的方法。毗濕摩指示他們躲在束髮(大公主安巴轉生)的身後,然後再殺死他,因為毗濕摩認定束髮是女人,誓不與她交戰。

第十天的黃昏時分,阿周那躲在束髮身後,用箭射倒了毗濕摩,於是雙方停止了戰鬥,聚集在毗濕摩周圍。毗濕摩倒在地上,但身體未著地,因為他滿身是箭,像是躺在箭床上。人們想用柔軟的枕頭墊起他倒懸的頭,他阻止,反而讓阿周那用三支箭支撐他的頭,他宣布剎帝利(Kshatriya)就應該恪守正法,睡在戰場的箭床上,直到太陽北行之時。他躺在箭床上,仍不忘勸說俱盧族和般度族要休戰,但他們不聽勸說,故婆羅多族大戰還將繼續下去。最終經過了十八天的戰鬥,只有般度兄弟們、毗濕摩和俱盧家族的幾個老戰士活下來了。


〈般度家族的結局〉

俱盧家族的母親甘達里(Gandhari)看到自己的兒子們全部死光,於是她詛咒黑天:身為一位天神,應該要阻止這場戰爭,但祂竟眼睜睜地看著自己的親族毀滅。黑天接受詛咒卅六年,離開了這個世界。般度家族也感到厭倦,放棄所有一切到喜馬拉雅山去,但在登山過程中一個一個的死去,上了天堂。只有堅戰曾經試圖阻止這場殺戮,最終是肉身到達因陀羅( Indra)天堂。之後由阿周那的孫子接替王位,但最後被蛇咬傷致死。他的兒子加雅麥加雅(Janamejaya)非常憤怒,決定發動一個以蛇獻祭的儀式,希望借此方法消滅所有的蛇。就是在這個獻祭儀式上,加雅麥加雅的長輩為他講了這個全部的故事。

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